冠詞のツボは実は〇〇にある!? ~「the」と「a」の違いから何がわかるか~

高橋
こんにちは高橋です。
今日は「the」「a」の違いについてお話したいと思います。それぞれの性質の違いがわかれば、例えば、離婚した夫を指して「an ex-husband」とするか「the ex-husband」とするかで、離婚の回数が変わってくる、という基本的なこともすっと頭に入ってくるようになります。
今日も実例をあげて説明してみました!
 
 
 
 
 

ウィッキー三世
今日は冠詞ですか?
乱三世
「the」という定冠詞について実例を出しながら考えていこう。その過程で当然「a/an」といういわゆる不定冠詞にも触れられると思う。
ウィッキー三世
だいぶ頭が疲れそうですね。
乱三世
いや、一番大事なところをすくっていくから、こんなに詰め込んだら死んじゃうから❤とは、ならないから大丈夫。今日はいきなり実例から見てみよう。「コロンボ」の「死者の身代金」という回から取ってある。コロンボが誘拐事件について不審な点をいくつも見つけて、女(犯人)に「気になる点がある」と切り込んでいる場面からだ。この誘拐事件自体は殺人を偽装するために犯人の女がでっちあげたもので、実に荒いものだったからそこをコロンボが突いているわけだな。「Well, they really nag me. (そういう不審な点について)頭を悩ませてますよ。」という最初の発言がコロンボのものになる。

 
 
 
 
 

―Well, they really nag me. (そういう不審な点について)頭を悩ませてますよ。
―Such as…… 例えば?
The bag, for instance. 例えばバッグとか
―Which bag? どのバッグ?
―The one you dropped from the plane. The one with the ransom money in it. Didn’t I say which bag it was? 飛行機から落としたバッグですよ。身代金が入ってた。どのバッグか言わなかった?
―No, you didn’t 言ってないわ。
 
 
 
 
 

乱三世
誘拐事件自体は女がでっちあげたものだから、本当は身代金なんか入っていない空のバッグを、犯人の指示を装って落としただけなんだけど、それをコロンボは見抜いているわけね。それで「バッグが気になる」と言っているということになるわけだな。
ウィッキー三世
「The bag, for instance. (例えばバッグとか)」となっていますね。
乱三世
そう。コロンボがそう言って、相手の注意を引こうとしているわけ。ここで見ておきたいのは、「The bag」と「bag」に「the」をつけて、そのバッグの説明自体は相手に聞かれるまでふれなかった、というところなんだな。「The bag, for instance.」と頭を悩ませていることについて話した後の反応はどんなものだった?
ウィッキー三世
相手が「Which bag? (どのバッグ?)」と聞き返していますね。
乱三世
聞かれたそのあとでやっと「飛行機から落としたバッグだ」とバッグのことを特定させているだろ?
ウィッキー三世
「The one you dropped from the plane.」ですね。
乱三世
これは「the」という定冠詞の特徴がよく出た会話だと思う。繰り返しだけど、それまでに「どの」バッグなのかを特定することは言っていないわけだな。だから「Which bag? (どのバッグ?)」と返されてしまったわけ。ここではコロンボはわざと「the」をつけて相手に切り込んだわけだけど、普通の会話で「the」を使うとしたら、どんなことが必要だったと言える?相手との間にどんな前提が必要だった?
ウィッキー三世
この会話の例でいえば、前提として「バッグ」が何を指しているのか相手もわかっていることが必要だったってことですよね。
乱三世
そう。「the」っていうのは、話し手と聞き手との間にそれが何を指しているのかという前提がはっきりしている場合に使うということだな。この前提抜きにいきなり「the~」と使えば、その前提を質されることになるということだ。例えば作文などで、何を指しているのかはっきりしないのにも関わらず「the~」としたら、読み手は混乱してしまうわけだな。
ウィッキー三世
会話なら、聞き返せばすむけど、作文なんかは読者を戸惑わせることになってしまいますね。
乱三世
だから、「the」の特質を頭に入れておく必要があるということだな。例えば駅までの道を聞くときは英語でどう言うって教わった?
ウィッキー三世
「Could you tell me how to get to the station?」とかですか?
乱三世
この場合の駅っていうのはどういう駅のこと? 日本語で「ここから駅まで何分くらいですか?」って聞いたとしたら、その駅っていうのは普通どの駅を指す?
ウィッキー三世
最寄り駅ですか?
乱三世
そう。じゃあ仮に、「Could you tell me how to get to a station?」と言ったとするとどういう意味になる?
ウィッキー三世
「駅までどういったらいいか教えてください」じゃないですか?
乱三世
「Could you tell me how to get to the station?」と同じってこと?
ウィッキー三世
逆にどう違うんですか?
乱三世
「the」の意味っていうのはどういうものだと説明した?
ウィッキー三世
何を指しているか明確なときに使うわけですよね。
乱三世
それに対して「a」が名詞についているときは、ある共通の特性を持つグループの中の一つの存在を指すことになるわけ。別の言葉で言うと「特定できないもの」を指すってことだな。そうなると、「Could you tell me how to get to a station?」っていうのはどういう意味になる?
ウィッキー三世
「駅までどういったらいいか教えてください」って意味ですけど、要するに「どの駅でもいいから教えて」くらいの意味が入ってくるということですか?
乱三世
相手を困らせるような質問になってしまうわけだ。この例から「the」と「a」の違いは「数」をあらわすときに、明らかな違いが出てくるということになるな。
ウィッキー三世
具体的にはどういうことですか?
乱三世
例えば、お前の妹が離婚したことがあるとして、その離婚した夫に対して、どういう冠詞をつけるのが適当かわかる? 離婚した夫っていうのは「ex-husband」と表現するけど。 
ウィッキー三世
「the ex-husband of my sister」じゃないですか?
乱三世
じゃあ、妹が2回以上離婚したことがあってそのうちの任意の一人を指す場合はどう言う?
ウィッキー三世
そうすると「an ex-husband of my sister」となるわけですか。
乱三世
これは、さっき説明した「the」と「a/an」の違いっていうのを頭に浮かべればすぐにわかると思う。「the」っていうのは、「『その』離婚した夫」となって、人物を特定させるわけ。つまりわかれた夫は1人だけということ。それに対して、「a/an」の場合はそのカテゴリーで「特定できないもの」を指すわけだから、他にも同種の人がいるっていう前提が成り立つわけ。だからわかれた夫が「2人」以上いるってことになる。
ウィッキー三世
わかれた人が2人以上いるってことがわかるから、2回以上離婚したことになるわけですか。
乱三世
そう。この話って最近話題にあがることが多い、「my friend」っていう表現は正しいかっていうところにもつながってくるけどなんでかわかる?「my」っていうのはそもそもどういう性質を持っている?
ウィッキー三世
「定冠詞相当語」と言うやつですよね。「定冠詞」と同種じゃないですか。
乱三世
そうなると、さっきの「the」の例からすると、文脈があって「my friend」ならわかるけど、いきなり「my friend」とすれば不自然な表現になってしまうということだな。
ウィッキー三世
いきなり前提もなしに「この友達」って言っているようなものですね。
乱三世
数の話でいえば、「世界で唯一の友達」っていう意味になってしまうわけだ。まあ、今日は少し長くなったから、この「my friend」問題は別の機会にしよう。
 
 
 
 
 

まとめ
「the」……話し手と聞き手との間にそれが何を指しているのかという前提がはっきりしている場合に使う。
 
「a」……ある共通の特性を持つグループの中の一つの存在を指す。「特定できないもの」を指す場合に使われる。

 
 
 
 
 

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高橋
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●追伸

高橋
冠詞はもっと奥が深いものですが、まず今日お話ししたことが基本となってきます。特に「the」とするか「a」とするかで、数が変わってくるという感覚は日本語にはないものなので、実例にたくさん当たってみてください。
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