TOEIC得点アップにも効く? 私の三種の神器はこれです!

高橋
こんにちは高橋です。今回は私の英語学習の「三種の神器」を紹介してみたいと思います。
質の高い問題集を使うことはもちろん得点アップにつながりますが、これがなかったらまず900点までとたどりつかなかったな、と個人的に思っている3つの道具(サービス含む)です。
それぞれ750点を超えたとき、800点台を駆け抜けるとき、900点まで残り一押しのとき、役にたったものをあげてあります。点数アップの参考にしてみてください!

 
 

役に立ったアイテムはこれです!
●750点を取ったとき→携帯(MP3プレイヤーを兼ねる)
●800点台を駆け抜けたとき→英英辞典の『collins cobuild』
●900点への最後の一押し→kindleunlimitedのサービス

 
 

kindleunlimited&kindle

870点以上を3回とってあと一押し!というときに最も役に立ったのがkindleunlimitedのサービスです。

TOEIC関連だけでも良質な本がバンバン落ちていますね。

「英語」という広いくくりにすれば、バンバン×2くらい落ちています。

 
 

kindleunlimitedとは?
高橋
月額980円で電子書籍が読み放題になるサービスです。Amazonで手に入るすべての本が読み放題の対象になっているわけではないですが、TOEIC関連の本に絞っても『至高の模試』『究極の模試』という良質な問題集が読み放題の対象になっています。 
 
 

こういうものを拾って読むだけでも実力アップになるのではないかといつも思っていますが、私の場合英語関連の本を意識して空き時間に読むというのがもっとも効きました。

このとき考えていたことはズバリ!

身の回りで見えるものをすべて英語にすれば上達も少しは早くなるんじゃないかということです。

英語を使わないと明日のパンも困るというのなら一番英語が伸びるはずですね。

だったらそれに準じた環境を自分でつくってしまおうというわけです。
(少なくとも目に入る、耳から聞こえるものは英語にしよう!)

ただし日本で生活しているあなたならよくご存じの通り、これはほぼ不可能だと半日もたたないうちにわかります。

なにしろ一歩外に出れば日本語の看板と変な英語の看板がすぐに目に入ります。

商店街に入れば日本語と変な英語でできた日本の歌を聴かされることになります。

家に帰ってきてまず見るポストに入っているのはやっぱり日本語と変な英語でできたチラシです。

どうあっても日本にいてアメリカの西海岸にいるのと同じようにではできません。
(当たり前の話ですが)

そうなるとどれだけ英語に多く触れるかです。

もともと趣味が読書なので日本語の小説、ノンフィクション、実用書は大好物です。

だったら勉強しているとき以外のこの趣味の時間も英語関連のものにしてしまう、というのが最後の「ひとあげ」のために、実行したことでした。

もちろん、この一押し、ひとあげに役に立ったのがkindleunlimitedだったわけですね。

Kindleですから英語の本はいくらでも拾うこともできます。

さっきいったようにTOEIC関連の本も拾い放題です。

またamazonのセールに合わせて期間限定で読み放題の対象になる商品もあったりして、注意してみると掘り出し物の宝庫だったりもします。

900点を超えた本番直前には本当に文字通り使い倒しました。

耳が開いていれば英語を聴いて、ちょっと時間が空いたらすぐにkindleです。

Kindleunlimitedは別の記事で触れたデイビット・セインの漫画でわかるシリーズも読み放題の対象です。
(何冊か対象から外れてしまったようです―2021年12月現在)

それから僕が2020年に読んだ実用書でもっとも面白いと思った『日本人の英語』もちょくちょく期間限定で読み放題の対象になっています。
 
TOEIC講師として有名な関 正生さんの本は常時20冊以上が読み放題の対象になっています。

各レベルに応じた本のどれかを必ず読むことができるので、このサービスを利用して自分の弱点を補っていくというのが簡単にできてしまいます。

使い方によってこれは英語上達のまさに神アイテムになります。

私の場合最後は精神的な部分も大事だと、kindleにむしゃぶりつくように使い倒しましたが、結果として英語が習慣になった、というのが思わぬ副産物でした。

完全に習慣にしていないとどうしても英語に触れない日を作ってしまいますね。

まだ英語を始めたばかりのときというのは特に歯抜けの日を作ってしまうと、これが実に悪い形で効いてきてしまいます。

もともと英語に触れないのが普通のところから出発しているわけですから戻すのは簡単です。

歯抜けが続くとそれがすぐに常態化していきます。

それが「日常」になれば心理的なハードルも。っと下がります。この心理的なハードルがない状態を期せずしてつくることができたのがとてもでかい副産物でした。

高橋
私はこのkindleunlimitedを使い始めてから月で常時5000円以上節約できています。一時は10万近く本代だけで消えていくこともあったのでこれは本当に助かっています。

 
 

英英辞典の『collins cobuild』

800点をようやくこえてさらに点数を伸ばしていくときに最も役に立ったのが、英英辞典の『collins cobuild』です。

この辞書は文章の形で単語の意味を紹介しているところと同義語の掲載が豊富なところに特徴があります。
 
 

より詳しく知りたい方はこちらの記事をどうぞ!

【英英辞典】おすすめの使い方はこれ! TOEICの得点がアップした奥の手を紹介

2019年11月6日
 
 
例えば「odd」という単語の説明はこうなっています。
 
 
If you describe someone or something as odd, you think that they are strange or unusual.=peculiar
 
 
人や物を「odd」と表現・説明したときは奇妙(=strange)で異常(=unusual)なという意味だ、というわけです。

そしてその同義語が「peculiar」だとわかります。

こういう一見回りくどいような文章の羅列を毎回引くたびに読んでいると、まず長文に対するアレルギーがいつの間にかなくなってきます。

私がこのことに気づいたのが870点を初めて取った2019年のときでした。

それまでは長いトリプルパッセージを見たとたんに心のなかで、ひでぶっ!(『北斗の拳』より)となっていたのが、心理的抵抗がほとんどなく、すっと英語に入っていけるようになりました。

英語を英語で説明されることが日常になると、日本語を介して説明されることに逆に違和感を感じることさえあります。

長文への抵抗がいつの間にかなくなったというのは本当に大きいことだったと思います。

それと、文章の形で説明されると、よりその単語に対する物語が作りやすいということが私の経験から言えます。

さっきの「odd」には別の説明で
 
 
You say that two things are odd when they do not belong to the same set or pair.
 
 
というのがあります。

これはつまり、二つのものがペアではない状態つまり「半端で」言った日本語があてはめられる意味です。

この説明に対しての例文は
 
 
I’m wearing odd socks today by the way.
 
 
となっています。

「odd socks」というのはつまり左右で違う靴下ということですね。

「ところでよ~、今日、左右で別の靴下はいてきちゃったよ~」という感じです。

左右ともに目立たない地味な色だったらいいですが、派手な色がズボンのすそから見え隠れするなんて姿はちょっと想像しただけでいろいろな話が浮かびそうですね。

さらに半ズボンをはいていてその靴下に気づかなかった、なんてことになったら目も当てられません。

とてもコミカルな絵を想像できるはずです。

こういう絵を想像して、その単語の中心になる意味をとっておくというのはとても大事です。

なぜならこの中心さえ頭に入っていれば、後はその単語の意味を文脈に聞くということが可能になるからです。

例えば「odd」には「奇数」という意味もありますね。

文脈から数字のことを言っているということがわかればあとは、靴下をちぐはぐにはいているような「数」を思い浮かべればいいだけです。

そういうちぐはぐな数はきっと「割り切れない数」のことですね。

人物を評しているのならバラバラな靴下をはいているような、人物を思えばいいだけですね。

そういう人は当然「奇妙な」人になるわけです。

もともと私がこの『collins cobuild』を活用するようになったのは単語の説明の仕方が新鮮だったからです。

勉強がマンネリ化してくるとどうしても意欲の低下が起こってくるので、常に新鮮な空気を入れるような工夫が必要だと、私は思っています。

その工夫が『collins cobuild』だっとと言えると思います。

900点を取るためには無理して英英辞典を使う必要はない、という意見をよく聞きますが、英語力の向上ということで言えば文句なく推しです。

 
 

高橋
どうしても英語だけの説明に抵抗があるうちは日本語の辞書を併用するのももちろんありです!私は『ロングマン』という英英辞典も併用しています。

 
 

携帯(MP3プレイヤーを兼ねる)

私は、まず英語を耳さえ空いていれば常に聴くというところから出発しました。

会社の業務もこなしながら同時に730点がノルマになったので、一番空いている耳をフル活用したわけですが、そのとき使った英語を聴く機械(=携帯!!)が最後の神器です。

音楽を聴くのですからMP3プレイヤーでいいはずですね。

実際私も古いiphoneをプレイヤー代わりにしたあとに音楽を聴くためだけのMP3プレイヤーを買ったりもしましたが、結局は携帯一台でプレイヤーも兼ねるというところに落ち着きました。
(MP3プレイヤーはランニングのときなどには使います)

携帯を一日見ないという人はいませんね。

どんなに忙しくても携帯をちらりとも見ることができないほど全力疾走して生きている人はほとんどいないと思います。

私はこの癖のような習慣をそのまま英語に触れるまでの「距離」を縮める手段としました。

携帯開ければ5秒で英語です。

この携帯でMP3形式にした音楽(英語の音声)も聴けるしアプリでの視聴も可能だし、もちろんyoutubeだってネットにつながる環境さえあれば見放題です。

英語への距離がぐっと縮まります。
 
 

英語を聴く方法についてはこちらで詳しく書いています!

半年でTOEIC350点アップ! TOEIC900点取得者が実践している勉強方法はこれ!

2019年4月21日
 
 

私は2019年からブログをはじめていますが、はじめた当初は同じようにブログやツイッターで発信している英語学習の人から一緒にがんばりましょう!とよく声をかけてもらいました。

では2年たってそういう人たちが変わらず声をかけ続けてくれるのかというと大抵ブログは更新されなくなり、英語に特化していたツイートが様変わりしていつのまにか、筋トレの話しかしなくなったり(実話です)なんてことはしょっちゅうです。

ひどいのになると英語を勉強中のスポーツインストラクターと名乗ってDMを送ってきた人が海外を転々とする一流商社マンになっていたこともありました。
(前に送ってきたのを忘れたのか同じアカウントでDMが届くという……。しかも年齢も性別も違う!)

やめる事情は人それぞれでしょうが、英語に触れる距離というのはとにかく近くないとだめです。

これは私の経験上特に言えることです。

取り出すのに時間がかかったり広げる手間があったりする問題集だけに頼ると必ず今日は英語に触れなかったという日を作ることになります。

携帯は聞くだけではなくkindleのアプリを入れれば英語を読むことだって簡単にできますね。

アルクのアプリと組み合わせれば読みながら聴くということが携帯一台で完結できるようにもなります。

kindleunlimitedという神と携帯が合体すれば神×2です。

高橋
独立したMP3プレイヤーを使う利点ももちろんありますが、今は携帯にその役割を担わせてしまう利点のほうをより強く感じています。普段仕事をしているときは携帯しか持ち歩いていません!
 
 

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高橋
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●追伸

高橋
Kindleunlimitedは当初同時に読める冊数が10冊と決まっていましたが、今は20冊同時に読めます(上限を超えた場合どれか1冊を削除する必要があります)。問題集など長く使うものを10冊ストックしたとしてもさらに10冊の読書が可能なわけですから利便性が増したと言えそうです。

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